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El escándalo de Kobe Steel expone una línea de falla en el programa 'Hecho en Japón'
Oct 23, 2017


Made in Japan se convirtió en un sinónimo de calidad industrial bajo el sistema keiretsu una vez aclamado de lazos basados en la confianza entre fabricantes y proveedores.

Pero esa reputación se ha erosionado en los últimos años.

Kobe Steel es solo el último de una serie de escándalos corporativos que involucran manipulación de datos y otros métodos de trampa para empañar el sello de calidad de Japan Inc.

Puede ser una señal de que el impulso del gobierno para mejorar el gobierno corporativo está experimentando una mayor divulgación de las irregularidades.

Sin embargo, la causa principal es más probable que los fabricantes japoneses no cumplan con los estándares de cumplimiento modernos a medida que luchan contra un mercado interno en disminución y una mayor competencia global.

A medida que el enfoque se ha desplazado hacia los mecanismos de mercado en lugar de acuerdos acogedores basados en relaciones, las compañías japonesas han tenido que competir en precio y ampliar su base de clientes.

"La creciente competencia global ha obligado a los fabricantes japoneses a reducir los costos para ser más eficientes, al tiempo que cumple con una cuota de producción, que a menudo es difícil de lograr", dijo Motokazu Endo, abogado de la oficina legal de Tokio Kasumigaseki.

El sistema keiretsu fue la base de la industria automotriz de Japón.

De acuerdo con Hitoshi Kaise, un consultor de la industria automotriz y socio de Roland Berger, a medida que el mercado se ha basado más en la competencia, esos fabricantes ahora invierten menos en sus proveedores y gastan menos tiempo en verificar qué producen las fábricas de esos proveedores.

Más allá de eso, la economía de Japón ha sufrido décadas de crecimiento anémico, estancada en la deflación con la disminución de la población y la creciente competencia de sus vecinos asiáticos.

"Esas presiones potencialmente han disminuido la capacidad de las empresas japonesas para competir", dijo Hideaki Miyajima, profesora de la Universidad de Waseda y experta en gobierno corporativo.

La lista de fabricantes de miscreants es larga y creciente.

Nissan Motor Co ha tenido que retirar todos los autos nuevos que vendió en Japón en los últimos tres años después de haber falsificado los controles de seguridad.

Suzuki Motor Corp y Mitsubishi Motors Corp enfrentaron escándalos por las pruebas de ahorro de combustible en sus vehículos, e incluso cometieron irregularidades por parte del ahora quebrado fabricante de bolsas de aire Takata, Toyo Tire & Rubber Co y Asahi Kasei Corp.

"Mientras que enfocarse en objetivos era correcto al principio, ha ido demasiado lejos, con compañías que no pueden alcanzar sus objetivos recurriendo al engaño", dijo Hiroshi Osada, un experto en calidad de producción y profesor de la Universidad de Bunkyo.

Durante los últimos 15 años, las normas de cumplimiento se han vuelto más estrictas, pero muchas compañías japonesas han seguido con prácticas comunes en el pasado.

"Hay muchos de estos problemas latentes en la fábrica", dijo Nobuo Gohara, un abogado especializado en cumplimiento, que participó en una auditoría de Olympus Corp luego de su escándalo contable en 2011.

El profesor Thomas Clarke, un experto en gobierno corporativo de la Universidad de Tecnología de Sydney, destacó que Japón corre el riesgo de que "se perderá a medida que otras economías asiáticas, incluida China, aumenten progresivamente sus estándares de calidad y confiabilidad".

Incluso cuando se toman medidas para fortalecer el monitoreo externo de las compañías, "no es posible realizar controles día tras día", dijo Osada en la Universidad de Bunkyo, que formó parte de un panel externo que auditó a Toyota durante su crisis de retiro del 2010.

Las empresas deben hacer más para desarrollar una cultura en la que los trabajadores puedan expresar sus inquietudes y decir "no" a sus jefes, y en la que el trabajo en equipo se utiliza para detectar los errores cometidos por otros empleados.

"Debería prestarse más atención a los miembros de la junta directiva de Japón, que no son lo suficientemente activos para involucrarse con escándalos cuando se producen", dijo Shin Ushijima, abogado y presidente de la Red de Gobierno Corporativo de Japón.